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Si arriccia su un quarto di dollaro il serpente più piccolo al mondo

Pubblicato il 4 agosto 2008 da Giò

E’ stato trovato sotto una roccia nella foresta caraibica Barbados il serpente più piccolo al mondo. La scoperta, effettuata dal dottor Blair Hedges, biologo della Penn State University (Usa), è stata pubblicata dal giornale Zootaxa, citato dalla Bbc on line.

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Il minuscolo rettile, lungo 10 cm e largo quanto uno spaghetto, è stato chiamato Leptotyphlops carlae.
Si tratta del più piccolo tra le 3.100 specie di serpenti conosciute. Le femmine producono solo un uovo alla volta, mentre altre specie ne possono deporre fino a 100.

Blair Hedges ha commentato alla Bbc: “Ero emozionato quando ho girato il sasso e l’ho trovato. Dopo aver trovato il primo, abbiamo girato centinaia di altri sassi per trovarne ancora“. Il biologo insieme alla moglie, un’erpetologa (zoologa esperta nello studio di rettili e anfibi), ha trovato in totale due femmine.

Hedges spiega che già tre esemplari di questa specie sono stati trovati molto tempo fa e oggi si trovano in due diverse collezioni, uno al museo di Storia naturale di Londra e due in un museo della Martinica.
Ma non sono mai stati identificati correttamente perché non è facile classificare una nuova specie quando l’organismo nuovo è così piccolo.
Il biologo continua: “Le differenze negli animali piccoli sono più sottili e così spesso vengono trascurate“. Ma oggi grazie all’esame del Dna ciò è divenuto possibile.

I ricercatori ritengono che questo serpente sia molto raro e per questo è rimasto a lungo sconosciuto.
Purtroppo questa nuova specie potrebbe estinguersi nel giro di pochi mesi poichè il 95% di Barbados è rimasta senza alberi e numerose minacce che incombono sulla restante foresta.

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